Escrito por Fiorella Almanza, miembro del Consejo Editorial de Conexión Ambiental

Tras la suscripción del Convenio de Minamata en 2013, cada 10 de octubre se conmemora el Día de la Acción Contra la Contaminación por Mercurio tanto en Perú como en las naciones signatarias de este Convenio. Este Convenio fue celebrado en Minamata (Japón) en consecuencia al desastre que se dio en la ciudad homónima donde cientos de personas sufrieron de consecuencias sanitarias desastrosas a causa de la contaminación masiva [1].  Este día es empleado para recordar la importancia de la lucha contra la contaminación por mercurio, el cual afecta a la naturaleza y a la salud de los seres humanos. Uno de los incisos del Convenio de Minamata esclarece que se tendrá que hacer un seguimiento en los países signatarios y evaluar cómo es que se administra el ciclo de la vida de este químico, para así minimizar las posibilidades de que vuelva a ocurrir un incidente semejante al de Minamata. Mediante la creación de una efeméride, se puede crear conciencia ciudadana y la población civil puede instar a las autoridades a reforzar el control de este químico [2].

Uno de los principales fines de esta efeméride es concientizar acerca del empleo del mercurio en las industrias y las políticas ambientales vinculadas a su uso y desecho responsable para que no resulte en perjuicios para la salud pública [3]. Es importante recordar lo nocivo que es el mercurio industrial sobre la salud humana, ya que la contaminación por mercurio puede ocasionar daños cerebrales irreversibles e, incluso. la muerte. En el medioambiente los efectos también son severos y afectan a las poblaciones a largo plazo, puesto que un animal contaminado puede afectar a una cadena alimenticia entera por bioacumulación [4]. En este día conmemorativo, se debe informar acerca de los efectos sanitarios y medioambientales que puede tener el mercurio y por qué se debe evitar a toda costa un nuevo incidente de contaminación masiva semejante al de Minamata.

Referencias:

[1] PROBICOU (s.f). The Minamata Convention on Mercury. Recuperado el 9 de octubre del 2020 en: https://ipen.org/sites/default/files/documents/PROBICOU%20Fact%20Sheet%20on%20the%20Minamata%20Convention.pdf

[2] EnviroEquip (2019). Convenio Minamata – Día de acción contra la contaminación por mercurio. Recuperado el 9 de octubre del 2020 en: http://www.enviroequip.pe/proyecto/convenio-minamata-dia-de-la-accion-contra-la-contaminacion-por-mercurio-10-oct-2019/

[3] Ministerio del Ambiente (2015). Día de acción contra la contaminación por mercurio. Recuperado el 9 de octubre del 2020 en: https://www.minam.gob.pe/calendario-ambiental/dia-de-accion-contra-la-contaminacion-por-mercurio/

[4] Organización Mundial de la Salud (2017). El mercurio y la salud. Recuperado el 9 de octubre del 2020 en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

[*] Imagen tomada de la Organización de las Naciones Unidas, “Entra en vigor el Convenio contra contaminación por mercurio”.