Escrito por Brisa Goycochea y Valeria Delgado, miembros del Consejo Editorial

COP 5 – Convenio de Minamata sobre Mercurio 

La COP 5 se refiere a la Quinta Reunión de las Partes en el Convenio de Minamata sobre el Mercurio. El Convenio de Minamata es un tratado internacional que se adoptó en octubre de 2013 en la ciudad de Kumamoto, Japón, y lleva el nombre de la ciudad de Minamata, que fue el sitio de un grave envenenamiento por mercurio en la década de 1950.

El Convenio de Minamata tiene como objetivo proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones de mercurio y compuestos de mercurio. Esto se logra a través de una serie de medidas que incluyen la regulación de las emisiones de mercurio, la gestión de productos que contienen mercurio, la promoción de prácticas seguras en la minería de oro artesanal y de pequeña escala (que a menudo involucra el uso de mercurio) y la eliminación progresiva de productos que contienen mercurio.

La Quinta Reunión de las Partes (COP 5) es una de las reuniones periódicas en las que los países que son parte del Convenio se reúnen para revisar el progreso en la implementación del Convenio, tomar decisiones sobre asuntos pendientes y considerar nuevas medidas para abordar el problema del mercurio.

La participación del MINEM en la Quinta Conferencia de las Partes (COP-5) en Suiza reafirma su respaldo respecto a los aspectos y alcances del convenio marco firmado, ratificando el compromiso del Estado Peruano de respetar los acuerdos internacionales sobre la reducción del uso del mercurio [1]. 

Principales industrias de que usan mercurio en el Perú 

El mercurio se utiliza en una serie de industrias en todo el mundo, incluido el Perú. Sin embargo, su uso en la mayoría de estas industrias ha disminuido debido a preocupaciones ambientales y de salud pública. Algunas de las principales industrias que históricamente han utilizado mercurio en el Perú incluyen:

  • Minería de oro: El mercurio se ha utilizado ampliamente en la minería de oro, especialmente en la minería de oro artesanal y de pequeña escala. El mercurio se utiliza para la amalgamación del oro, lo que facilita la extracción del metal precioso. Sin embargo, este uso de mercurio ha llevado a problemas de contaminación ambiental y a riesgos para la salud de los mineros y las comunidades circundantes. Siendo el mercurio un subproducto del procesamiento de los minerales. [2]
  • Industria de la clor-álcali: El mercurio se ha utilizado en la producción de cloro y sosa cáustica. Aunque esta industria ha reducido su uso de mercurio, algunas instalaciones pueden haberlo utilizado en el pasado.
  • Odontología: Antes de la prohibición o restricción del uso de mercurio en odontología en muchos países, incluido el Perú, el mercurio se usaba en amalgamas dentales. Hoy en día, hay alternativas sin mercurio disponibles.
  • Industria química: El mercurio se ha utilizado en la industria química en diversas aplicaciones, como en la fabricación de productos químicos y reactivos. Sin embargo, su uso se ha reducido en gran medida debido a preocupaciones ambientales y de salud. 

Es importante destacar que el uso de mercurio se ha regulado y restringido en muchas de estas industrias debido a los riesgos asociados con la exposición al mercurio y la contaminación ambiental. En particular, el Convenio de Minamata sobre el Mercurio, al que se ha unido el Perú, busca reducir y eliminar gradualmente el uso de mercurio en una variedad de aplicaciones para proteger la salud humana y el medio ambiente.

El rol del Minam y del Minem

El MINAM supervisa y monitorea la calidad del medio ambiente, incluida la detección de niveles de mercurio en aire, agua y suelos, con el objetivo de evaluar el impacto de las actividades humanas y tomar medidas para reducir la contaminación de mercurio. Por su parte, el MINEM tiene un papel importante en la regulación de la industria minera en el país. Esto incluye la regulación de la minería de oro, que históricamente ha estado asociada con el uso de mercurio en la amalgamación del oro. El MINEM trabaja para promover prácticas más seguras y sostenibles en la minería de oro, mediante la cooperación nacional e internacional. 

PLAN MAPE 

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) detalla que el 37.5% de las emisiones globales de mercurio provienen de la minería de oro artesanal y de pequeña escala (MAPE) [3]. Frente a ello, el gobierno peruano en base a la Política Nacional del Ambiente al 2030 aprobada por Decreto Supremo N° 023-2021-MINAM promueve el Plan Nacional de Aplicación del Convenio de Minamata sobre el Mercurio, aprobado por DS N° 004-2019-MINAM [4]. 

La Política Nacional del Ambiente aprobada en julio del 2021 establece que el objetivo 3 responde a la causa directa “deterioro de la calidad ambiental”. Según la anterior, se busca frenar el deterioro de las estructuras productivas, afectadas por la contaminación de recursos valiosos como el agua (marina y continental), y los suelos. También busca reducir los niveles de morbilidad y mortalidad, tanto en enfermedades gastrointestinales como en enfermedades respiratorias a nivel nacional [5]. 

Además, responde a la necesidad de mejorar la calidad del aire y del agua en las unidades hidrográficas del país. El objetivo 3 busca no ser un instrumento aislado, es por ello que está relacionado con las siguientes políticas de estado: Política y Estrategia Nacional de Recursos Hídricos, la Política Nacional de Competitividad y Productividad, la Política Nacional de Saneamiento y la Política Energética Nacional del Perú 2010 – 2040 [5]. 

La Política Nacional Ambiental en base a lineamientos y al objetivo 3 busca “reducir la contaminación del aire, agua y suelo” y establece que se debe fortalecer la sostenibilidad ambiental de extracción de oro, en la Minería artesanal y de pequeña escala (MAPE) en un 50% para el 2030. Las instituciones responsables de que la MAPE sea una realidad son el MINAM por medio de la DGCA y el MINEM por medio de la DGFM. Asimismo, ello se logrará con el apoyo del MINSA, por medio de la DIGESA o la DGIESP; con el de la SUNAT; con el MEF y otros [2]. La política establece que se deberá fortalecer las capacidades de las comunidades mineras, en el uso de tecnologías alternativas, la cual deberá ser fiable y orientada a la formalización de los mineros dedicados a la minería artesanal y de pequeña escala [5]. 

En artículo 7 del anexo del Plan Nacional de Aplicación del Convenio de Minamata sobre el mercurio se establece que a partir de 2020 se ejecutarán medidas de acuerdo a los plazos establecidos en Plan Nacional para la minería de oro artesanal y de pequeña escala en el Perú. En este, se elaborará y aprobará el plan considerando estrategias diferenciadas para hombres y mujeres y la elaboración de una guía para reducir y/o eliminar el uso del mercurio en la extracción del oro artesanal y en pequeña escala [5]. 

En la actualidad, si bien los plazos del DS N° 004-2019-MINAM ya vencieron, el desarrollo del Plan de Acción Nacional para la Minería de Oro Artesanal y a Pequeña Escala, se encuentra en socialización y fue elaborado en el marco del cumplimiento del artículo 7 del Convenio de Minamata sobre el mercurio, y busca frenar la contaminación del medio ambiente y el daño a la salud de las personas en las regiones productoras de oro, pues la exposición a este metal pesado puede afectar al sistema nervioso de manera severa [4].

Recordemos que, el Perú es el mayor productor de oro de América Latina y el sexto mayor productor a nivel mundial [7]. El país está compuesto por grandes paisajes y diversos espacios geográficos, tales como la cordillera de los Andes, el desierto costero y la cuenca del Amazonas. Este plan consta de estrategias enfocadas en reducir los riesgos en salud que produce la exposición al mercurio y recuperar áreas degradadas por este metal pesado [3]. 

PROYECTO PLANET GOLD – PNUMA

Planet Gold es un proyecto financiado por financiado por el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF), liderado por el PNUMA y otras organizaciones internacionales, en el que se implementan medidas para reducir y/o eliminar el uso del mercurio en el sector de la Minería de oro Artesanal y de Pequeña Escala (MAPE) [7]. El proyecto trabaja en asociación con los gobiernos, el sector privado, los mineros y mineras en la promoción de prácticas responsables que impulsen el desarrollo sostenible de las comunidades MAPE [3]. 

Mediante el proyecto se busca fortalecer el marco regulatorio actual de la MAPE y fomentar las prácticas libres de mercurio. En la actualidad el proyecto ayuda a que se concedan préstamos a los mineros para acceder a tecnologías libres de mercurio. Asimismo, se proporciona asistencia técnica y capacitación para el uso de tecnologías alternativas y formalización de la MAPE. El proyecto se encarga de sensibilizar a la población mediante la recopilación y difusión de información valiosa, en el que se explican las mejores prácticas y lecciones aprendidas que prescinden de mercurio [6] 

El proyecto se viene realizando en varias regiones del país tales como Piura, Arequipa y Puno. Los principales aliados nacionales del proyecto planet Gold son el Ministerio del Ambiente, el Ministerio de Energía y Minas, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la Dirección Regional de Energía y Minas de Puno, la Gerencia Regional de Energía y Minas de Arequipa, la Dirección Regional de Energía y Minas de Piura y el Instituto Nacional de Salud [3].

El proyecto viene apoyando los compromisos adquiridos por el Perú en el marco del Convenio de Minamata sobre el Mercurio. Se estima que 1200 mineros y seleccionadoras de mineral serán beneficiarios, en 12 organizaciones mineras, las cuales serán capacitadas y asistidas. Las comunidades mineras deberán reducir el uso de mercurio en 15 toneladas en el transcurso de cinco años. El apoyo a este proyecto es importante porque ayuda a frenar la informalidad e informar a los ciudadanos sobre los impactos negativos del uso de mercurio en las actividades que realizan [3]

El país al producir la cuarta parte de oro en el mundo entero, aproximadamente 38.7% toneladas, y ser una fuente de ingresos para las personas más vulnerables se encuentra marcado por la informalidad inevitablemente, ello va de la mano con el hecho de que las actividades mineras han crecido exponencialmente a lo largo del territorio andino por la alta demanda a nivel internacional de este mineral [6].

La MAPE es fuente primaria de trabajo, en la que aproximadamente 1 millón de personas son dependientes, y no está exenta de desafíos. El uso de mercurio es un gran problema en el sector minero, pues contamina el medio ambiente y afecta la salud de las personas. Aproximadamente, se emiten 145 toneladas de mercurio anualmente en esta actividad. En la actualidad, existen barreras para formalizar al sector, ello es caldo de cultivo para la informalidad, que obliga a los mineros a vender su oro a través de cadenas de suministro largas e ineficientes, llegando a ganar incluso menos del 70% del valor real [6]. 

Con el incremento de la demanda mundial de oro, se debe reformar la MAPE para proteger los medios de vida y preservar la biodiversidad del país y el medio ambiente mundial. Para ello, debe existir un cambio que permita a los mineros desarrollar sus capacidades creativas y utilizar métodos respetuosos del medio ambiente que no incluyan mercurio. Asimismo, se deben eliminar las barreras de formalización y mejorar el acceso a la financiación y los mercados responsables [7].  

Conclusiones

El Perú es un país diverso que ha venido adoptando medidas para disminuir y/o eliminar el mercurio en las actividades comerciales. La MAPE es una de las industrias que más lo ha utilizado, sin embargo, el derecho internacional reflejado en los tratados como la Convención de Minamata, y la ayuda de organizaciones internacionales permiten combatir el uso de este mineral tan dañino para la salud. Las entidades administrativas, tales como MINAM y MINEM operan activamente en base a objetivos de política nacional ambiental, para combatir el uso del mercurio en la minería ilegal por medio de la formalización, pero sobre todo para poder salvaguardar la salud y el medio ambiente.

Bibliografía: 

[1] Ministerio de Energía y Minas (2023). MINEM participa en COP 5 del Convenio de Minamata sobre el uso del mercurio que se realiza en Ginebra, Suiza. Recuperado de https://www.gob.pe/institucion/minem/noticias/858621-minem-participa-en-cop-5-del-convenio-de-minamata-sobre-el-uso-del-mercurio-que-se-realiza-en-ginebra-suiza

[2] Allasi, Y. (2022). Monitoreo Ocupacional: Riesgo de Mercurio en la Industria. Ogreen. Recuperado de https://ogreen.com.pe/monitoreo-ocupacional/riesgo-mercurio-industria/

[3] Resources Planet Gold (s.f.) Reporte Anual 2020. Descripción y avance de actividades del proyecto “Gestión Integrada del Mercurio en la Minería de Oro Artesanal y de Pequeña Escala en el Perú – Planet GOLD Perú” en las regiones de Arequipa, Piura y Puno. https://www.planetgold.org/sites/default/files/planetGOLD%20Peru_Informe_anual_2020.pdf 

[4] Ministerio del Ambiente (2019). Plan Nacional de Aplicación del Convenio de Minamata sobre el mercurio. DS N° 004-2019-MINAM. https://cdn.www.gob.pe/uploads/document/file/309204/DECRETO_SUPREMO_N__004-2019-MINAM.pdf?v=1555605108 

[5] Ministerio del Ambiente (2021). Política Nacional del Ambiente al 2030 Resumen ejecutivo. https://cdn.www.gob.pe/uploads/document/file/2235168/Resumen%20Ejecutivo%20PNA15.09.2021%20VF.pdf.pdf?v=1633540471 

[6] Ministerio del Ambiente (2020). MINAM socializa propuesta del Plan Nacional para la minería de oro artesanal y a pequeña escala. https://www.gob.pe/institucion/minam/noticias/84805-minam-socializa-propuesta-del-plan-nacional-para-la-mineria-de-oro-artesanal-y-a-pequena-escala 

[7] Planet Gold Perú. Hacia un sector de la MAPE responsable e inclusivo.  https://www.planetgold.org/peru