Escrito por Lucía Amado, miembro de Conexión Ambiental y estudiante de Veterinaria del VI ciclo de la Universidad Peruana Cayetano Heredia

  1. Introducción

En nuestro país habitan diversas especies de tortugas marinas, semiacuáticas y terrestres, que en su mayoría residen en la Amazonía [1] y algunas de estas se encuentran calificadas como amenazadas a nivel internacional. Por ejemplo, una de las especies más conocidas es la tortuga taricaya (Podocnemis unifilis), cuya presencia es muy común en los recorridos por la selva que se puedan realizar. Su tamaño es pequeño y posee un patrón de manchas amarillas, es decir, es diferente al de otras tortugas. Para algunos turistas, es una especie interesante de reconocer por sus colores, sin embargo, existen personas denominadas como “traficantes” que las utilizan para fines comerciales a nivel nacional e internacional. 

  1. Motivos por los cuales esta especie está en peligro de extinción

El tráfico de estos animales, ya sea para mascotas o para venta en restaurantes amazónicos es una de las principales causas de que esta especie se encuentre amenazada, pero no es la única. Según Rosa Vento, bióloga de la Iniciativa de Tráfico y Salud, las iniciativas que dan lugar al tráfico surgen debido a que en el Perú hay una gran demanda de tortugas para ser usadas como mascotas. Los animales principalmente afectados son los que se encuentran en un estadío temprano, es decir, las crías. Por otro lado, las tortugas adultas, son comercializadas por su carne, sus huevos y los caparazones para la elaboración de recuerdos turísticos. [4] Se sabe que entre los pobladores nativos de la Amazonía está normalizada tanto la comercialización como la ingesta de animales silvestres (“carne de monte”). Entre los animales afectados podemos identificar a las taricayas [2], las cuales si bien no son tan populares por su carne, si lo son por sus huevos, ya que según los pobladores de algunas regiones amazónicas del Perú lo que los hace tan cotizados en el mercado es que tienen un sabor y una textura diferente a los huevos de gallina. Además, el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre indica entre otras razones por la cual se encuentra amenazada la especie la alteración del hábitat por causas antropogénicas, e inundaciones las cuales destruyen sus zonas de reproducción [7].

  1. Reciente retención de cargamento de tortugas por tráfico

Un claro ejemplo de la magnitud de este problema en nuestro país es una noticia que tuvo lugar en diciembre del 2023, la cual relata que se detuvo un cargamento de 4001 tortugas que iban a ser exportadas hacia Indonesia. Las personas involucradas contaban con un permiso de exportación exclusivamente de taricayas, sin embargo, cuando las autoridades comenzaron la revisión respectiva de los reptiles hubo dos incongruencias. La primera es que no solamente contaban con tortugas taricaya (Podocnemis unifilis), sino que también habían más de 400 ejemplares de tortugas charapa (Podocnemis expansa), las cuales no figuraban en el permiso de exportación. La siguiente incongruencia fue que el documento de autorización había sido otorgado para animales entre uno y tres años, pero las tortugas registradas en el cargamento tenían características propias de animales de corta edad (crías).

A continuación se mencionan algunas características resaltantes de ambas especies. Denominada la primera como una tortuga exótica y la segunda como una tortuga silvestre. 

Trachemys scripta  Podocnemis unifilis
La tortuga de Florida es una tortuga semiacuática considerada como mascota exótica en nuestro país ya que es proveniente del Sureste de Estados Unidos. Presentan una característica peculiar la cual es la presencia de franjas rojas alrededor de sus membranas timpánicas por lo que también es conocida como tortuga de orejas rojas. Son animales principalmente carnívoros ya que se alimentan de pequeños peces,  insectos, moluscos y crustáceos. A pesar de que puedan consumir una mínima cantidad de vegetales, no es lo recomendable. Habitan en aguas cálidas ya sea en ríos, lagos o arroyos. Se considera especie invasora ya que depreda la comida de otros animales ocasionando que estos no puedan sobrevivir en su hábitat por lo que su caza es legal con el fin de no causar problemas ecológicos.

La tortuga Taricaya es una tortuga semiacuática considerada como fauna silvestre de nuestro país ya que es proveniente de la Amazonía peruana. En su época juvenil, presenta manchas amarillas en la cabeza, además de un caparazón de color marrón y una nariz similar a la de un cerdo. Son animales carnívoros ya que se alimentan de pequeños peces, moluscos y crustáceos. Habitan en aguas cálidas ya sea en ríos, lagos o arroyos. Se considera tráfico de fauna silvestre su tenencia sin permisos legales como mascota al ser una especie endémica del país, también se debe considerar que está categorizada como Vulnerable en el Libro Rojo de la Fauna Silvestre Amenazada del Perú. Está amenazada debido a su caza y destrucción del hábitat.
  1. Importancia de la tortuga taricaya

Por un lado, Whit Gibbons, profesor de ecología de la Universidad de Georgia, comenta que el rol ecológico de las tortugas semiacuáticas, grupo en el que se encuentra Podocnemis unifilis, es consumir peces y crustáceos de los ríos en donde habitan para evitar un exceso de población de estos animales; así mismo, son dispensadores de semillas y generan madrigueras para otras especies debido a que cavan para colocar sus huevos [8]. Por otro lado, paradójicamente, esta especie de tortuga es una de las fuentes de alimento de carne y huevo que consumen los habitantes del Amazonas por lo que es de suma importancia para ellos; sin embargo, el consumo irresponsable de esta genera que haya un desbalance entre demanda y oferta [7]. 

  1. Conclusiones

Actualmente hay múltiples proyectos de investigación privada en curso relacionados a la conservación de estas tortugas, pero el número de proyectos relacionados al consumo o el conocimiento sobre estas organizaciones es casi nulo. En base a la expresión “El camino al desarrollo no es tumbarse la palmera”; Cito a Pedro Solano, abogado ambientalista: “Ninguno piensa que el camino para el desarrollo es acabar con todos los huevos de taricaya en vez de hacer un manejo de ese recurso [5].” Al estar normalizada la ingesta de esta especie, se pueden establecer zoo criaderos destinados a la crianza controlada de estos animales con el fin de abastecer las necesidades de los pobladores [3]. Es de esta misma manera que los exportadores pueden contar con una época anual específica para el comercio legal y exportación de taricaya para fines de consumo, sin embargo, la tenencia de estas tortugas como especie sigue siendo ilegal debido a su naturaleza como fauna silvestre.

  1. Bibliografía
  1. Reytuerto. (2022, 3 marzo). El ser humano: el mayor depredador de la taricaya – PURÚS MANU. PURÚS MANU. https://www.actualidadambiental.pe/mosaico-purus-manu/parque-del-manu-el-mayor-depredador-de-la-taricaya-aun-es-el-ser-humano/
  2. SITUACIÓN DE LA TARICAYA y SU OPORTUNIDAD COMO NEGOCIO SOSTENIBLE. (s. f.). Agraria.pe Agencia Agraria de Noticias. https://www.agraria.pe/index.php/noticias/situacion-de-la-taricaya-y-su-oportunidad-como-negocio-soste-2718
  3. Spda, W., & Spda, W. (2023, 21 diciembre). Detienen cargamento con 4001 tortugas que iban a ser exportadas a Indonesia | SPDA Actualidad Ambiental. SPDA Actualidad Ambiental |. https://www.actualidadambiental.pe/detienen-cargamento-con-4001-tortugas-que-iban-a-ser-exportadas-a-indonesia/
  4. Milton. (2017, 14 marzo). El caparazón no las protege de esta amenaza: el comercio ilegal de tortugas en el Perú. Noticias Ambientales. https://es.mongabay.com/2017/03/tortugas-trafico-peru/
  5. Spda, W., & Spda, W. (2022, 26 mayo). [Entrevista] Pedro Solano: la conservación es un aliado para el desarrollo de las regiones | SPDA Actualidad Ambiental. SPDA Actualidad Ambiental |. https://www.actualidadambiental.pe/entrevista-pedro-solano-la-conservacion-es-un-aliado-para-el-desarrollo-de-las-regiones/
  6. Tortuga pinta (Subespecie Trachemys scripta elegans). (s. f.). iNaturalist Ecuador. https://ecuador.inaturalist.org/taxa/51271-Trachemys-scripta-elegans
  7. SERFOR. (2018). Libro Rojo de la Fauna Silvestre Amenazada del Perú. Primera edición. Serfor (Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre), Lima, Perú, pp 1- 548.
  8. Langley, L. (2018, 11 octubre). ¿Qué pasaría si desaparecieran las tortugas?. https://www.nationalgeographic.es/animales/2018/10/que-pasaria-si-desaparecieran-las-tortugas