Escrito por Anjana Meza, miembro del Consejo Editorial de Conexión Ambiental

Desde su surgimiento en la década de los noventa, la gran minería ha ha desempeñado un rol económico importante en el país y, al mismo tiempo, ha causado repercusiones socioambientales notables que persisten hasta nuestros días. En ese sentido, resulta importante conocer el contexto peruano que permit la llegada de la gran minería en el Perú, y los impactos socioambientales que esta ha generado, así como el beneficio económico otorgado al país.

  1. El contexto peruano en el que se produce el boom minero de los 90´s

El boom minero de los 90´s se produce en un contexto caótico en nuestro país, donde, a causa de la gran crisis económica e inflación existentes en aquel entonces, se produjeron grandes cambios políticos y legales que favorecieron la llegada de la gran minería al Perú. En ese sentido, resulta necesario entender el aspecto político y económico de la época, así como el marco legal que se originó.  

El boom minero se produjo durante el gobierno de Alberto Fujimori, en el cual se fomentó un modelo económico neoliberal. Esto creó condiciones llamativas que favorecieron la inversión extranjera en minería, pues se instauraron reformas estructurales que redujeron el tamaño del Estado y favorecieron la privatización de minas. Este es el caso de la mina de cobre Tintaya y su privatización ocurrida en 1990 [2]. El optar por medidas neoliberales como la privatización de empresas públicas y que se muestre una actitud de apertura hacia la inversión extranjera derivaron de reformas económicas presentes en el Consenso de Washington, el cual fue adoptado por el Perú durante la década de los noventas. Esto con la intención de frenar la referida crisis económica y la hiperinflación que sufrió el país, concretamente, entre 1988 y 1991 [3].

Así, aquel contexto político, económico y jurídico favoreció el arribo de la gran minería y su expansión en el Perú, iniciada con la llegada de Yanacocha a Cajamarca en el año 1990. Esta se convertiría en una de las minas más grandes e importantes del Perú y en la mina de oro más grande de Sudamérica [5].

2. El rol económico de la gran minería en el Perú

En primer lugar, la gran minería es una actividad extractiva a gran escala que, usualmente, supera las 2000 hectáreas en tamaño de concesión y requiere de equipos tecnológicos que favorezcan la explotación de minerales para que, así, su capacidad productiva supere las 5000 toneladas por día [6]. Al respecto, cabe precisar que esta es una de las principales actividades económica extractivas realizadas en el país, dada la riqueza de minerales explotables, tal como lo menciona BBVA Research, el Perú se posiciona en los primeros lugares del ranking mundial de reservas de metales, gracias al cobre, zin y plata [8]. Pese a ello, esa actividad es la que causa más repercusiones socioambientales negativas. Entre ellas, está la destrucción o contaminación de bosques, tierra y paisaje; y la utilización de grandes cantidades de agua [7].

En segundo lugar, la gran minera representa el 12% de la inversión privada; participa con un 3% en los ingresos fiscales; colabora con un 10% al Producto Bruto Interno (PBI); y abarca el 59% del total de exportaciones nacionales. No obstante, la gran minería, si es comparada con otras actividades productivas como la agricultura, contribuye poco al PBI [8][CL1] . Aquello enfrentaría a la gran minería con una actividad realmente importante para una localidad agrícola, puesto que gran cantidad de trabajos mineros se desarrollan en zonas rurales dependientes de la agricultura [9].

En tercer lugar, la participación del empleo minero total (directo e indirecto) sobre el total de la Población Económicamente Activa (PEA) ocupada ha tenido una importante participación desde 2004 hasta 2014, pasando de 6.96% a 12.37% entre dichos años [10].

3. Las más relevantes repercusiones socioambientales de la gran minería en el Perú

Como hemos señalado, las empresas que se ocupan de la gran minería se han caracterizado por ser un importante actor económico, pero, sobre todo, por ser responsable de impactos socioambientales notables, muchoas de las cuales son negativos. Por lo tanto, resulta necesario conocer y tomar en cuenta cuáles son aquellos impactos sociales y ambientales que esta actividad causa en nuestro país. 

Para entender y conocer aquellas repercusiones, debemos comprender en qué consiste una repercusión social y ambiental. La literatura académica presupone que cualquier repercusión ambiental afecta al ser humano, es decir, causa una repercusión social porque el ser humano depende del medio ambiente. De igual forma, cuando nos cuestionamos qué es una repercusión social, la Asociación Internacional de Evaluación de Impacto (IAIA), la define como aquello que afecta las relaciones sociales de la persona, así como su entorno. Es decir, una repercusión social y una ambiental se encuentran estrechamente vinculadas, pues se considera al ser humano como parte del medio ambiente y al medio ambiente como parte del ser humano [11].

Ahora bien, en cuanto a las repercusiones sociales más resaltantes, señalamos que la PEA dedicada a la agricultura es la que resulta más perjudicada por los efectos de la minería[12]. Esto, dado que pueden surgir problemas de control de recursos hídricos y de la tierra entre la población agrícola y la empresa minera, pues en las zonas en las que comúnmente se desarrollan los proyectos mineros, la población dedicada a la agricultura representa el 73% de la PEA [13]. Asimismo, la población agrícola verá afectada su organización social y económica tradicional si es que, por ejemplo, la población destina parte de sus productos agrícolas para el autoconsumo y la otra parte para el comercio. Entonces, al no poder producir sus propios productos, deberán comprarlos de otras localidades y depender más del ingreso minero. Esta dependencia no será positiva, debido a que, una vez que cierren la mina, habrá que reajustarse a la nueva situación. Aquel reajuste al cese de ingresos mineros no resultará fácil, puesto que se producirá una descapitalización o migración de la población [14].

En tercer lugar, en cuanto a las repercusiones ambientales, encontramos la contaminación de recursos hídricos, la infertilización de la tierra y el daño al paisaje, compuesto por la flora y fauna de la localidad. Ello, debido a que el tipo de explotación minera más común en países como el Perú es el de tajo abierto [15]. Este tipo de explotación minera se realiza encima de la superficie terrestre y, por ende, se requiere que toda la flora o fauna que se encuentre en la superficie sea retirada. 

Como se ha podido apreciar, la actividad minera afecta, principalmente, a poblaciones agrícolas y a los recursos de los cuales estas dependen. Así también, persiste la relación entre repercusión social y ambiental, puesto que, por ejemplo, el secado de las lagunas y los daños a la flora, fauna y tierras agrícolas desencadena repercusiones sociales como reclamos y molestias en la población, a causa de la afectación a sus actividades agropecuarias y la degradación de su entorno y, en especial, de los recursos tierra y agua, utilizados también por la gran minería.

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Referencias: 

[1] 2009 ECKHARDT, K. & otros. “Empresas mineras y población: estrategias de comunicación y relacionamiento”. Serie Gerencia para el desarrollo. Lima, número 11.  Recuperado de

http://repositorio.esan.edu.pe/bitstream/handle/ESAN/147/Gerencia_para_el_desarrollo_11.pdf

[2] 2009 DURAND, F. “Tintaya y su gobierno minero”. QUEHACER (Revista del Centro de Estudios y Promoción del Desarrollo). Lima, número 173, pp. 27-37. Recuperado de 

http://www.desco.org.pe/recursos/sites/indice/771/2210.pdf

[3] 2000 VALDEZ, A. “El Perú de los 90: ¿crecimiento económico?”. Revista de la facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Lima, año V, número 15, pp. 131-140. Recuperado de

http://sisbib.unmsm.edu.pe/bibvirtualdata/publicaciones/economia/15/pdf/Peru_90s.pdf

[4] 2016 COOPERACCIÓN. “El funcionamiento de la minería en el Perú”. En Ritimo-le changement par l´info. Recuperado de https://www.ritimo.org/El-funcionamiento-de-la-mineria-en-el-Peru

[5] 2013 SALDAÑA, A. Productividad en el ciclo de carguío y acarreo en el tajo chaquicocha bajo clima severo-minera Yanacocha. Tesis de licenciatura para optar el título de ingeniero de minas. Lima: Universidad Nacional de Ingeniería. Facultad de Ingeniería Geológica, Minera y Metalúrgica. Recuperado dehttp://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/1150/1/saldana_ta.pdf   

[6] 2007 ORGANISMO SUPERVISOR DE LA INVERSION EN ENERGÍA Y MINERÍA (Osinergmin). Panorama de la minería en el Perú [Informe]. Lima. Recuperado de

http://www.osinergmin.gob.pe/seccion/centro_documental/Institucional/Estudios_Economicos/Libros/Libro_Panorama_de_la_Mineria_en_el_Peru.pdf

[7] 2017 OXFAM AMÉRICA. Efectos irreversibles de la minería a gran escala. Recuperado dehttps://www.youtube.com/watch?v=M2uKnkOrNAc

[8] 2017 BBVA RESEARCH. Perú: sector minero [Informe]. Lima. Recuperado de

https://www.bbvaresearch.com/wp-content/uploads/2017/11/Sector-Minero-en-Peru_2017.pdf

[9] Ibídem

[10] Ibídem

[11] 2011 CUYA, O. La definición de impacto social en las normas y guías oficiales que oriental la elaboración de los estudios de impacto ambiental en el Perú. Tesis de maestría en Gerencia Social. Lima: Pontificia Universidad Católica del Perú. Escuela de Posgrado de Ciencias Sociales.

[12] 2017 BBVA RESEARCH. Op. Cit.

[13] 2015 DEL POZO, C. & Valerio PAUCARMAYTA. Impacto de la minería en la producción agropecuaria en el Perú, impactos heterogéneos y determinación de los canales de transmisión  [Informe]. Cusco. Recuperado de

http://www2.congreso.gob.pe/sicr/cendocbib/con4_uibd.nsf/64485EF29A343D770525812F0076D6BB/$FILE/10.cuarto_informe_final.pdf

[14] 2009 ECKHARDT, K. & otros. “Empresas mineras y población: estrategias de comunicación y relacionamiento”. Serie Gerencia para el desarrollo. Lima, número 11.  Recuperado de

http://repositorio.esan.edu.pe/bitstream/handle/ESAN/147/Gerencia_para_el_desarrollo_11.pdf

[15] 2016 COOPERACCIÓN. “El funcionamiento de la minería en el Perú”. En Ritimo-le changement par l´info. Recuperado de

https://www.ritimo.org/El-funcionamiento-de-la-mineria-en-el-Peru