En un foro organizado por “The New York Times”, la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, afirmó que la cantidad de energía que se consume en el procesamiento del bitcoin es asombrosa [1] A pesar de que no se tenga una aproximación exacta de la cantidad de energía que usa el bitcoin, el centro de finanzas alternativas de la universidad de cambridge (CCAF), que estudia el floreciente negocio de las criptomonedas, calcula que el consumo de energía de esta criptomoneda oscila entre 40 y 445 teravatios por hora al año y alrededor de 130 teravatios por hora [2]. Asimismo, el equipo de la CCAF, descubrió que la electricidad que usan “los mineros” de bitcoin proviene significativamente de fuentes contaminantes, dos tercios de combustibles fósiles. 

Según la BBC, el uso de energía está integrada en la forma en que se diseñó la tecnología blockchain que sustenta la criptomoneda. Esta se basa en una red descentralizada de computadoras. Es importante señalar que a lo que se denomina como “los mineros” son los que permiten la creación de nuevos bitcoins, así como, el proceso que verifica y registra de forma independiente cada transacción realizada en la moneda [2]. En ese sentido, los bitcoins son la recompensa que obtienen los mineros por mantener este récord con precisión ,de modo, que el bitcoin está diseñado para fomentar un mayor esfuerzo informático, lo cual  significa que, a medida que el bitcoin se vuelve más valioso, el esfuerzo informático invertido en crearlo y mantenerlo, y por lo tanto, la energía consumida, aumenta inevitablemente [2].

Sin embargo, no todo el panorama del bitcoin es gris puesto que si bien es importante el nivel del consumo de electricidad, también es relevante saber la manera en la que se genera la electricidad usada por “los mineros”. De acuerdo a Nic Carter,  socio fundador de la firma de capital de riesgo Castle Island Ventures, especializada en el sector de block chains, existen casos en los que se aprovecha la energía que podría acabar perdiéndose en el ambiente, por ejemplo, hay mineros en China que aprovechan la energía hidroeléctrica excedente en las represas [3]. Otro caso se da cuando algunos mineros capturan el metano descargado o quemado (que es un subproducto de la extracción de petróleo) y lo utilizan para generar la electricidad que requieren sus computadoras [3].

Por lo visto, la criptomoneda aún se encuentra en investigación, por lo que nada está determinado. La especulación sobre el bitcoin es alta, cada día surgen nuevos descubrimientos y por lo tanto posturas. Sin embargo, lo que sí podemos hacer es estar pendientes de “la moneda del futuro” y demandar políticas económicas que estén acorde con la sostenibilidad del planeta. 

Referencias:

[1] Plaza, S. E. L. (2021, February 22). Janet Yellen advierte que el bitcoin es un activo altamente especulativo. Valencia Plaza. http://bit.ly/302hnFZ

[2] BBC News Mundo. (2021, 27 febrero). Cómo el descomunal gasto de energía del bitcoin puede hacer explotar la «burbuja» de las criptomonedas. http://bbc.in/3rd3OiP

[3] BBC News Mundo. (2021, February 22). Qué tanto contamina el bitcoin, la moneda que consume más electricidad que Finlandia, Suiza o Argentina. http://bbc.in/3q2ny7u