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Minería, Gobierno y promesas sin cumplir: las protestas contra Perumin 2023

Escrito por Winfried Munive y Valeria Delgado, miembros del Consejo Editorial de Conexión Ambiental

I. ¿Qué es Perumin? 

Perumin es una de las conferencias mineras más importantes de América Latina y se lleva a cabo en el Perú. Es conocida como la Convención Minera y es un evento emblemático en la industria minera de la región. Esta conferencia reúne a expertos, profesionales, empresas y líderes de la industria minera de todo el mundo para discutir temas relacionados con la minería, la exploración de minerales, la tecnología minera, la sostenibilidad y otros aspectos relacionados con la industria.

El Instituto de Ingenieros de Minas del Perú organiza Perumin 36 en la ciudad de Arequipa entre el lunes 25 al viernes 29 de setiembre del presente año. En esa línea, se informó que la cumbre minera congregará a 73.000 personas; y esto marcaría un récord en comparación con el número de asistentes de la edición pasada. Se espera 360 presentaciones empresariales, técnico-científicas y gubernamentales, principalmente en la Cumbre Minera, Encuentro Internacional, Foro TIS, PERUMIN Hub y PERUMIN Inspira. Se espera 70 mil participantes.

Entre las actividades que se llevan a cabo en Perumin se incluyen conferencias magistrales, paneles de discusión, presentaciones técnicas, exposiciones de tecnología y equipos mineros, así como oportunidades de networking. El evento tiene como objetivo promover el intercambio de conocimientos, la colaboración y el desarrollo de la industria minera en el Perú y la región. 

Es importante destacar que la industria minera y los eventos como Perumin a menudo generan debates y controversias en torno a cómo equilibrar los beneficios económicos con los impactos sociales y ambientales, tal como ocurre en el presente caso. Ante ello es importante remontarse a los antecedentes, junto con los factores políticos y socioculturales, para comprender el descontento social que trae consigo esta Convención minera. 

II. Antecedentes 

1. Proyecto Tía María 

El proyecto explota dos yacimientos: La Tapada y Tía María, ambos ubicaos en la cuenca media del desierto La Joya y al margen derecha del río Tamblo del distrito de Cocachacra, provincia de Islay, región Arequipa. El proyecto Tía María, que se remonta a más de dos décadas atrás, comenzó en 1994. El proyecto también ha señalado que el uso del agua será mar desalinizado y que las aguas subterráneas sobre las cuales se ubica el proyecto no tienen ninguna conexión con el acuífero del río Tambo.

Desde entonces, ha atravesado diversas fases cruciales para su desarrollo. En primer lugar, se llevaron a cabo intensas actividades de exploración desde 1994 hasta 2010, fundamentales para comprender el potencial del proyecto. Posteriormente, en el período de 2011 a 2013, se realizó un Estudio de Impacto Ambiental, en la que se resaltó la sostenibilidad del proceso. Tía María reporta que se creó 3000 puestos de trabajo en la etapa de construcción, 650 puestos de trabajo en la etapa de Operación (Directo) y 3,500 puestos de trabajo en la etapa de Operación (indirecto). Se calcula un total de 225.38 millones de toneladas de material de cobre oxidado.

2. Impactos socioculturales y ambientales del proyecto 

Desde el punto de vista sociocultural, ha generado tensiones y conflictos entre la población local, las autoridades y la empresa minera, dividiendo a la comunidad en pro y en contra del proyecto. Esta división ha llevado a enfrentamientos violentos y a una ruptura en las relaciones sociales, generando un clima de inestabilidad en la región.

Entre 2011 y 2015, las protestas contra el proyecto minero Tía María dejaron un rastro de tragedia en la región de Arequipa. Después de la presentación del estudio de impacto ambiental en 2011, una violenta protesta estalló, cobrando la vida de cuatro personas y dejando varios heridos. Cuatro años después, en 2015, las protestas resurgieron, esta vez con tres personas fallecidas y varios heridos, cuando un grupo de manifestantes intentó tomar los puentes Añashuayco y Pampa Blanca. Ante la creciente violencia, el 9 de mayo se ordenó el despliegue de las Fuerzas Armadas y el 13 de mayo comenzó un paro regional de 72 horas. Estas protestas no solo causaron la pérdida de vidas humanas, sino también graves daños económicos en Arequipa, con numerosos negocios cerrados y otros atacados por manifestantes.

En cuanto a los impactos ambientales, la operación minera plantea preocupaciones significativas. La extracción de minerales conlleva la degradación del suelo y la contaminación del agua, poniendo en peligro la biodiversidad local y afectando los recursos naturales indispensables para la subsistencia de las comunidades. Además, la emisión de gases y partículas durante las operaciones mineras contribuye a la contaminación del aire, afectando la salud de las personas y la calidad del medio ambiente. Estos impactos ambientales plantean preocupaciones a largo plazo sobre la sostenibilidad de la región y la capacidad de las comunidades locales para mantener su forma de vida tradicional en armonía con el entorno natural.

3. Dina Boluarte y Proyecto Tía María

En marzo de 2021, los candidatos presidenciales Pedro Castillo y Dina Boluarte firmaron un acuerdo con los habitantes del Valle de Tambo para proteger la agricultura y el agua en la región, y retirar inmediatamente a la empresa minera Southern Perú de la provincia de Islay. La población ha optado por el desarrollo agrícola, una fuente vital de empleo para miles de personas, y durante la pandemia, el valle proporcionó alimentos esenciales para millones de peruanos.

En el marco de la 36ª edición de la convención PERUMIN en Arequipa, el gobierno de Boluarte y la empresa Southern Perú Copper Corporation han expresado su respaldo al proyecto minero Tía María en el Valle de Tambo, a pesar de la oposición de la población local. Esta comunidad ya rechazó el proyecto a través de una consulta vecinal, donde el 97% de los residentes votaron en contra de la minería debido a sus preocupaciones sobre el impacto irreversible en un valle fértil. La reactivación propuesta del proyecto por parte del gobierno y la empresa minera ha intensificado las tensiones, aumentando el riesgo de un conflicto socioambiental en la zona.

III. Impacto social del desarrollo de la Convención minera Perumin 2023 

Con base en lo anteriormente mencionado, Perumin, como una de las conferencias mineras más importantes de América Latina, tiene diversas implicancias sociales tanto para el Perú como para la región en general. Estas implicancias pueden ser tanto positivas como negativas y su impacto depende de varios factores, incluyendo la gestión de la industria minera y la manera en que se aborden las preocupaciones sociales y ambientales. A continuación, se detallarán algunas de las implicancias sociales más destacadas de Perumin. 

1. Generación de empleo: La industria minera, que se discute y promociona en Perumin, es una fuente importante de empleo en muchas regiones del Perú. La creación de empleos en la minería puede tener un impacto positivo en las comunidades locales, proporcionando oportunidades de trabajo y mejorando los ingresos de las familias.

2. Desarrollo de infraestructura: La minería a menudo conlleva la inversión en infraestructura, como carreteras, puertos y servicios públicos, lo que puede beneficiar a las áreas donde se desarrollan las operaciones mineras.

3. Impacto ambiental: La minería también puede tener un impacto negativo en el medio ambiente, incluyendo la contaminación del agua y del aire, la deforestación y la degradación del suelo. Esto puede afectar a las comunidades locales y a las personas que dependen de los recursos naturales para su sustento.

4. Conflictos sociales: La minería a menudo genera tensiones y conflictos sociales, ya que las comunidades locales pueden sentir que sus derechos y sus intereses están siendo vulnerados. Estos conflictos pueden manifestarse en protestas, bloqueos de carreteras y otros tipos de acciones.

5. Responsabilidad social empresarial: Muchas empresas mineras están comprometidas con la responsabilidad social empresarial y realizan inversiones en proyectos de desarrollo comunitario, educación y salud en las áreas donde operan. Esto puede tener un impacto positivo en las comunidades locales.

6. Diálogo y regulación: Perumin también puede ser un espacio para el diálogo entre actores clave, como el gobierno, las empresas mineras y las comunidades locales. Esto puede ayudar a abordar preocupaciones sociales y buscar soluciones sostenibles.

IV. Conclusiones

En resumen, Perumin, como una de las conferencias mineras más prominentes de América Latina, representa un evento clave en la industria minera peruana y regional. A través de esta convención, se generan oportunidades significativas como la creación de empleo y el desarrollo de infraestructura, proporcionando beneficios económicos para las comunidades locales. Sin embargo, también plantea desafíos considerables, especialmente en términos de impactos ambientales y conflictos sociales. La gestión efectiva de estos problemas es crucial para equilibrar los beneficios económicos con las preocupaciones sociales y ambientales. Además, Perumin actúa como un espacio importante para el diálogo y la regulación, donde los actores clave pueden colaborar para abordar estas preocupaciones y trabajar hacia soluciones sostenibles. En última instancia, la manera en que se gestionen estos desafíos determinará el legado social y ambiental de la industria minera en Perú y la región.

V. Bibliografía

Corrales, M. (2023). Arequipa: ciudadanos protestan contra Dina Boluarte y minería durante inauguración de Perumin 2023. 

Ministerio de Energía y Minas del Perú. (2021). Perumin: La convención minera más importante de América Latina. https://www.minem.gob.pe/noticias/noticias/752-perumin-la-convencion-minera-mas-importante-de-america-latina 

Southern copper corp. https://southerncoppercorp.com/proyecto-tia-maria/

Red Muqui (2023) https://muqui.org/noticias/pronunciamientos/el-proyecto-minero-tia-maria-en-valle-de-tambo-es-inviable-social-y-ambientalmente/

Smith, J. (2020). Minería en América Latina: Un análisis de Perumin. Editorial Minerales. 

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