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Sentencia de la Corte de Sucumbíos de Ecuador ordena que se elimine la quema de gas proveniente de la industria petrolera

Escrito por Jimena Soto, miembro del Consejo Editorial de Conexión Ambiental 

Este martes 26 de enero la Corte provincial de Sucumbíos de Ecuador aceptó la apelación presentada por nueve niñas y sentenció a favor de eliminar los mecheros donde se quema gas proveniente de la industria petrolera. Los mecheros consisten en tuberías a cielo abierto que queman y emiten gases así como residuos tóxicos, los cuales acaban en el suelo y en las vertientes de agua [1][2]. De acuerdo al Colectivo “Eliminen los Mecheros, que Encendemos la Vida” existen 447 mecheros en la Amazonía ecuatoriana, gran parte de estos ubicados en las provincias de Orellana y Sucumbíos [3].

El caso comenzó en febrero de 2020 cuando 9 niñas y adolescentes entre 9 y 12 años de edad, Leonela Moncayo, Rosa Valladolid, Skarlett Naranjo, Jamileth Jurado, Denisse Nuñez, Dannya Bravo, Mishell Mora, Jeyner Tejena y Kerly Herrera, presentaron una acción de protección contra el Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables, y el Ministerio del Ambiente y Agua [4]. Ello con la finalidad de que se eliminen los mecheros de combustión de gas provenientes de la explotación de petróleo crudo en la región. La acción de protección es una garantía prevista en la Constitución de Ecuador, la cual puede ser ejercida por cualquier persona o colectivo cuando sus derechos constitucionales hayan sido vulnerados o amenazados [5].

Las menores demandantes alegaron que la quema de gas constituye una vulneración a su derecho a la salud, al agua, a la soberanía alimentaria y a un ambiente sano y ecológicamente equilibrado. Asimismo, señalaron que el funcionamiento de los mecheros a temperaturas de aproximadamente 400 grados centígrados en la zona ha contaminado el agua de lluvia y causado daños en la salud de los habitantes, siendo que se han presentado casos de cáncer y enfermedades respiratorias.

No obstante, en mayo del mismo año la jurisdicción ecuatoriana les negó la acción de protección argumentando que no habían estudios que confirmaran la existencia de afectaciones a la salud a raíz de los mecheros. Ante ello, las niñas apelaron a la sentencia y finalmente la Sala Multicompetente de la Corte de Justicia de Sucumbíos aceptó el procedimiento judicial.

De esta manera, es importante resaltar la labor de las 9 niñas que emprendieron esta lucha por un medio ambiente sano y equilibrado en aras de cambiar el paradigma contaminante que acompaña a la industria petrolera en la Amazonía ecuatoriana desde hace más de 50 años.

Referencias:

[1] El Comercio (2021). Corte de Ecuador acepta demanda de niñas para eliminar mecheros en la Amazonía. Recuperado el 1 de febrero de 2021 de https://www.elcomercio.com/actualidad/corte-demanda-ninas-mecheros-amazonia.html

[2] Observatorio Jurídico de Derechos de la Naturaleza (2021). La Corte de Sucumbíos ha eliminado la quema de gas en la industria petrolera. Recuperado el 30 de enero de 2021 de http://www.derechosdelanaturaleza.org.ec/ecuador-quema-de-gas/

[3] Mongabay Latam (2020). «Apaguen los mecheros»: niñas acuden a la justicia para frenar la quema de gas en la Amazonía de Ecuador. Recuperado el 1 de febrero de 2021 de https://es.mongabay.com/2020/10/quema-de-gas-ninas-demandan-por-mecheros-en-la-amazonia-ecuador/

[4] SWI swissinfo.ch (2021). Corte de Ecuador acepta demanda de niñas para eliminar mecheros en Amazonía. Recuperado el 2 de febrero de 2021 de https://www.swissinfo.ch/spa/ecuador-justicia_corte-de-ecuador-acepta-demanda-de-ni%C3%B1as-para-eliminar-mecheros-en-amazon%C3%ADa/46320558

[5] TRUJILLO, Rodrigo (2013). La acción de protección como garantía constitucional de los derechos humanos. Recuperado el 1 de febrero de 2021 de https://www.inredh.org/archivos/boletines/b_accion_proteccion.pdf

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