Escrito por Luis Alejandro Pebe, miembro del Área de Podcast del Equipo de Derecho Ambiental.

La crisis ambiental está generando que el agua se convierta en un recurso escaso en distintos lugares del planeta. Por esta razón, hoy en día, el recurso hídrico es considerado como el oro azul. La lucha por conseguir el dominio de las fuentes de agua se ha convertido en una variable constante en la geopolítica ambiental de África y Asia. Las guerras por el agua son el presente, y deben ser solucionadas de forma rápida y diplomáticamente. En el presente texto, se expondrá sobre dos conflictos hídricos. Por un lado, el caso de Egipto, Sudán y Etiopía con el Río Nilo y la Gran Presa del Renacimiento. Por otro lado, la disputa entre Turquía, Irán, Irak y Siria con los ríos Tigris y Eúfrates por las presas.

RÍO NILO: EL CONFLICTO EGIPCIO, ETIOPE Y SUDÁNES

El Río Nilo es uno de los ecosistemas hídricos más trascendentales en el mundo. Sin embargo, existen conflictos con su gestión y las infraestructuras que se emplean en esta fuente de agua. Vale la pena destacar que el río en mención circula por Etiopía, Egipto y Sudán. Ahora bien, existe un ambiente de tensión política en dicho espacio, debido a la Gran Presa del Renacimiento [1]. Esta infraestructura, que estaría terminada en el presente año, sería la mayor fuente de energía hidroeléctrica en el continente africano. Simultáneamente, es uno de los mayores proyectos energéticos internacionales. No obstante, la preocupación egipcia recae en que Etiopía controlaría una proporción exorbitante del agua del Nilo [2]. Para el gobierno egipcio no es conveniente que el recurso hídrico esté en el poder de su país vecino, porque generaría una independencia indirecta, al ser uno de los recursos naturales más valiosos.

Bajo esta línea, las autoridades egipcias no están de acuerdo con la presa. Antes, los conflictos solían ocurrir por cuestiones de territorio. En cambio, en la actualidad, se disputan los recursos naturales. Nader Noureddin señala que el poder por el agua es vital para la supervivencia egipcia, debido a que las instituciones internacionales correspondientes determinaron que Egipto tiene riesgo hídrico [3]. Por lo tanto, no se trata únicamente de una cuestión de capacidad de coacción en la región, sino también de un conflicto por el derecho de acceso al agua para los ciudadanos egipcios. De esta manera,  esta disputa presenta una naturaleza geopolítica y humanitaria.

No obstante, si se analiza el conflicto con un enfoque humanitario, Etiopía busca construir la infraestructura hidroeléctrica con el objetivo de garantizar el derecho a la electricidad para sus ciudadanos. Zerihum Abebe enfatiza que este proyecto es crucial para Etiopía. Por un lado, el gobierno etíope busca cubrir las necesidades básicas de su población a través de la presa [3]. De este modo, la infraestructura estaría al servicio del bien común. Por otro lado, este plan producirá desarrollo y crecimiento socioeconómico a las personas de bajos recursos, por lo que  el uso del río Nilo es imprescindible.  [3].

A partir de ambas perspectivas, los países aledaños deben buscar los medios diplomáticos para resolver este conflicto. Por ende, deben ser promotores de espacios de diálogo. Sudán, al ser también administrador del Río Nilo, se encuentra en una posición clave. Además, lo que suceda en la fuente de agua, afectaría directamente a este país. Es decir, su integridad nacional multidimensional está como una variable en disputa [4]. Uno de los miembros del cuerpo diplomático sudanés señaló que sus autoridades anhelan ser el país intermediario para resolver este conflicto [5]. Así, se colocan en una posición diplomática. Finalmente, lo que suceda en el Nilo va a tener consecuencias en todos los países africanos que dependen de este ecosistema.

TIGRIS Y EÚFRATES: EL CONFLICTO IRANÍ, TURCO, SIRIO E IRAKÍ 

El dominio de los ríos que delimitan en la antigua Mesopotamia también están en una situación de conflicto. El Tigris y el Eúfrates son cruciales para la geopolítica hídrica de Irán, Turquía, Siria e Irak. Vale la pena destacar que, desde el anterior siglo, hubo distintas acciones en la gestión del ecosistema que generaron una disputa geopolítica. Entonces, este conflicto no permite que haya cooperación entre las naciones. Pese a ello, desde el año 2000, hubo intentos cruciales para realizar consensos. Lastimosamente, no se han concretado [6]. Esto sucede por las ambiciones políticas que las diversas naciones persiguen, no piensan ni actúan por el bien continental, sino en razón de intereses individuales.

En primer lugar, Irak exige a sus países vecinos que retrocedan con sus intentos de construir infraestructuras en ambos ríos. El tener una presa puede impactar la distribución del agua, lo que afectaría a las familias y a la economía del país. Ambas variables se encuentran en una situación de vulnerabilidad, debido al contexto bélico del país [7]. Turquía e Irán deben comprender que la realidad de su región es complicada. Los planes deben ser integrales para poder colaborar en el desarrollo de los países. De esta forma, se mejoraría la calidad de vida de los ciudadanos iraquíes.

En segundo lugar, Turquía tiene un papel determinante en el conflicto por el recurso hídrico. Por un lado, diversos países lo señalan como el causante de la crisis hídrica en la región por el Proyecto Sudeste Anatolia. Además, han construido más de la mitad de presas turcas en el río Eufrates [8]. De esta forma, han acaparado de forma desproporcionada el recurso hídrico.  Por ejemplo, la prensa Ilisu, una de las infraestructuras más emblemáticas, tiene el  control de cerca de toda la fuente de agua. [8]. Por otro lado, las autoridades turcas se defienden. Suleiman Demirel señaló que su poder en dichas aguas pertenece a Turquía [8]. Además, realizó una comparación que demuestra no ser el único país individualista, ya que Irak y Siria tampoco comparten sus fuentes de petróleo [8].

En tercer lugar, Siria señala que el caudal del Eufrates ha disminuido a lo largo de los años. De esta forma, se ha generado un impacto en las actividades económicas y se ha desprovisto de servicios básicos en distintas partes del país sirio. Ziyad al Kazim manifestó en los medios de comunicación que, debido al funcionamiento excesivo de las presas turcas, se está restringiendo el acceso al agua. También, este hecho representa la vulneración de los parámetros pactados con Turquía en el siglo anterior [9]. Cada país es libre de poder construir la infraestructura que le convenga. No obstante, hay límites y responsabilidades que deben ser cumplidos cuando se trata de un ecosistema que comparten varias naciones.

Finalmente, Irán tiene una posición fuerte ante la construcción de presas turcas. El Ministro de Ambiente iraní determinó que Turquía debe cesar definitivamente sus proyectos de actividad hidroeléctrica [10]. El argumento de Irán se basa en que está generando muchas desventajas a las poblaciones de los distintos países. Los proyectos de infraestructura eléctrica deben ser concebidos como oportunidades económicas, pero que también deben incorporar un enfoque socioambiental internacional. De esta manera, se garantiza que no habrá efectos negativos por la producción energética.

A MODO DE CONCLUSIÓN

La competencia por proyectos hidroeléctricos que monopolizan el agua son una razón de los conflictos por recursos hídricos. La crisis ecológica y climática resalta el valor que tiene el agua para la supervivencia de la humanidad. Sin embargo, se tiene que comprender que este es un recurso universal. Por ende, no se puede impedir que otras personas la consuman. Los gobiernos deben garantizar el derecho al acceso al agua sin privar el consumo de otros. El oro azul no representa solo a la riqueza, sino que también permite  la realización de derechos y representa una variable importante en la relaciones internacionales como en la geopolítica.

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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

[1] Erdem, O. & Osama Awad Satti, A. & Abdelrheem Humaida Elfadol, A. (2021, 7 de junio).  ¿Conducirá a una guerra la presa de Etiopía sobre el Nilo?.  Anadolu Agency. https://www.aa.com.tr/es/mundo/-conducirá-a-una-guerra-la-presa-de-etiop%C3%ADa-sobre-el-nilo/2266534

[2] Redacción. (2019, 7 de noviembre). Por qué es polémica la Gran Represa del Renacimiento, el faraónico proyecto que se construye en el Nilo. BBC. https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-50317870

[3] Gonzáles, R. (2020, 23 de septiembre). Egipto contra Etiopía, ¿la primera guerra del agua?. El Salto. https://www.elsaltodiario.com/africa/egipto-contra-etiopia-la-primera-guerra-del-agua

[4] Español, M. (2021, 2 de julio). El pulso por el agua del río Nilo agudiza la crisis regional entre Egipto y Etiopía. El País. https://elpais.com/internacional/2021-07-03/el-pulso-por-el-agua-del-rio-nilo-agudiza-la-crisis-regional-entre-egipto-y-etiopia.html

[5] Amin   , M. (2019, 30 de octubre). Disputa por represa del Nilo genera temores por una “guerra del agua” entre Egipto y Etiopía .  Anadolu Agency. https://www.aa.com.tr/es/mundo/disputa-por-represa-del-nilo-genera-temores-por-una-guerra-del-agua-entre-egipto-y-etiop%C3%ADa-/1631178

[6] Climate Diplomacy. (s.f). Turkey, Syria and Iraq: Conflict over the Euphrates-Tigris. https://climate-diplomacy.org/case-studies/turkey-syria-and-iraq-conflict-over-euphrates-tigris

[7] Carcedo, D. (2020, 12 de septiembre). Conflicto entre Irak, Turquía e Irán por el agua. Atalayar. https://atalayar.com/blog/conflicto-entre-irak-turqu%C3%ADa-e-irán-por-el-agua

[8] Arredondas, M. (2021, 16 de julio). La crisis del agua en Oriente Medio . Atalayar. https://atalayar.com/content/la-crisis-del-agua-en-oriente-medio

[9] SWI swissinfo.ch (2021, 4 de mayo). Baja a mínimos el caudal del Éufrates, del que dependen millones de sirios.https://www.swissinfo.ch/spa/siria-éufrates_baja-a-m%C3%ADnimos-el-caudal-del-éufrates–del-que-dependen-millones-de-sirios/46589438

[10] Sputnik. (2017, 19 de julio). La lucha por el agua entre Irán y Turquía: ¿diplomacia o guerra?. https://mundo.sputniknews.com/20170719/iran-turquia-pelean-agua-1070888615.html